Вильнюс — литовская столица

Вильнюс расположен в восточной части страны, там, где в реку впадает быстрая Вильня. От нее и происходит название города. В старинной легенде рассказывается, что в 1323 г. великий литовский князь Гедиминас приехал сюда на охоту. Вечером он устроился на ночлег на высоком холме. Во сне ему привиделся железный волк, вой которого разносился далеко окрест. Верховный жрец истолковал сон: боги велят основать здесь город, который будет непобедим, а слава о нем разнесется по свету. Гедиминас послушался оракула, построил на холме замок и перенес сюда столицу из Тракая.

Сейчас Вильнюс красив сочетанием старого и нового. Его историческое ядро — Сянаместис (Старый город) с лабиринтом узеньких улиц, множеством исторических, архитектурных памятников. Сохранились руины замка Гедиминаса, у подножия горы — площадь, носящая его имя. Знаменитый кафедральный собор XVIII в. — творение известного архитектора Лауринаса Стоуки-Гуцявичюса. Рядом находится Историко-этнографический музей. Среди архитектурных памятников выделяется шедевр готики XV — XVI вв. — костел Анны. Эта самая красивая готическая постройка в Литве поражает легкостью линий, устремленными ввысь шпилями. С костелом Анны единый ансамбль составляет расположенный рядом Бернардинский костел.

На правой стороне центральной улицы города находится архитектурный ансамбль зданий университета, сложившийся в XVI—XVII вв. В одном из залов расположен богатейший отдел древних изданий университетской библиотеки, начало которой положено еще в XVI в. В числе зданий ансамбля — костел Йонаса. На этой же улице — бывшая городская ратуша, еще одно творение Стоуки-Гуцявичюса.

Интересен памятник старины — собор Петра и Павла, построенный в XVII в. в стиле барокко. Его стены и своды украшены множеством скульптур, лепных украшений, рельефных орнаментов. Только изображений человеческих фигур, выполненных вильнюсскими мастерами под руководством итальянских скульпторов, насчитывается около 2 тысяч.